Tag Archives: New England

Den röda bokstaven av Nathaniel Hawthorne

 

Nathaniel_Hawthorne_old

Nathaniel Hawthorne var en viktig författare i USA:s historia.  Han var född 1804 och dog 1864.  Han har skrivit 7 böcker och väldigt många noveller.  Den Röda Bokstaven är hans mest känd verk.  Den Röda Bokstaven publicerades 1850 på engelska och på svenska 1873.

Den Röda Bokstaven började när Hester Prynne släpps från fängelse.  Hester var en gift kvinna (äktenskapet var tillsammans med en gammal man och utan kärlek) men hennes man hade varit försvunnen och misstänktes vara död.  Det var 1600-talet i det puritanska New England i Nordamerika.  Hester hade ett barn utanför äktenskap och dömdes till fängelse en period och måste sen stå i skampålen på Stortorget för att visa alla i stan att hon hade på sig den djupt röda bokstaven sydd på sina kläder.  För all framtid måsta hon bära den röda bokstaven på sig.  Bokstaven representerar att hon var en äktenskapsbryterska (på engelska “Adulteress”).  Hester ville inte avslöja mannen som var pappa till hennes barn och de som hade makt i staden ville att hon skulle säga vem han var.  Hester hade broderat den röda bokstaven på kläderna med guld tråd och raffinerat mönster.  På det sätt visade hon sin ambivalens mot det straff hon hade fått.  

När Hester står i skampålen såg hon den försvunna maken i publiken.  De träffas efter hennes förödmjukelse på torget.  Han ville att hon skulle erkänna vem barnets pappa var och eftersom Hester inte vill göra så måste hon lova att inte säga till någon att han är hennes man.  Han har lovat att han ska upptäcka vem mannen var och få hämnd.  Maken bytte namn till Roger Chillingworth och presenterade sig själv som en läkare.

Det tog inte så lång tid för Chillingworth att misstänkte prästen Arthur Dimmesdale som pappa till Hesters dotter Pearl.  Prästen var sjuklig och i såna fall var det lätt för Chillingworth att göra sig viktig i hans liv som hans personliga läkare.

Det finns tre huvudpersoner i ”Den Röda Bokstaven”, Hester Prynn, Roger Chillingworth och prästen Arthur Dimmesdale.  Pearl är också viktig i boken men inte riktigt en huvudperson.  

Den stil Hawthorne skrev var verkligen svår i början av boken. Det finns väldigt lite dialog i boken, det är mest en som berättar.  Han använder mycket ord, ett gammal sätt att skriva.  Även om språket var lite svårt det var det inte svårt att levandegöra miljön.  Hawthorne använde väldigt mycket detaljer.  Först kändes det riktigt jobbigt att läsa eftersom det finns så lite dialog i boken.  Det gick över fort.  Det är nästan som om man kan höra berättarens röst när du läser boken.  Liksom att berättaren var ytterligare en karaktär i boken. Han kommenterar även och gjorde jämförelser mellan ”nu för tiden” (1800-talet) och den tids period som utspelas i boken. Det är lätt att förstå från berättarens kommentar att han inte har någon bra åsikt om det puritanska samhället.  

Mer intressant är själva verket.  Samspelet mellan personerna var inte så upphetsande på ytan, men det inre i huvudpersonerna var superintressant.  Det var inte så mycket direkt interaktion mellan Hester och stadens människor, men det var som om folket i helhet också var ytterligare en karaktär i boken, deras undvikande av Hester och hennes dotter (fast de på slutet av boken hade någon slags respekt för henne, men undvek henne ändå) var ihopkopplade med den tidens mentalitet.  Hester representerade synd, om de undvek henne undvek de också sina egna försyndelser.  

Symbolismen är rik i verket, inte bara den uppenbart röda bokstaven. Symbolismen med den röda bokstaven är inte densamma genom hela boken.  I början var det klart synd, men efter många år blir Hester en hjälpsam människa som alla tyckte om.  Folkets känslor för henne förändrades och på så sätt transformerades betydelsen av bokstaven på hennes bröst.  Istället för syn och ondska blir den helighet, som ett kors på en nunna.  Betydelsen av symbolen var inte samma för Hester längre heller.  Först var det en ständig symbol av skam och (tror jag) hennes omöjliga kärlek till Dimmsdale.  På slutet av boken var den bokstaven trygghet och stöd för henne.   Den bokstaven gjorde det möjligt för henne att leva utanför det hårda puritanska samhället.

Även prästen har ett rött A direkt på bröstet som visar hans skuldkänsla, fast vi vet inte hur han kom att få den bokstaven, han säger själv till Hester att den kom från Gud.

Hesters dotter, ett barn fött utanför äktenskapet heter Pearl, någonting som är värdefullt.  Det är tvärtom puritanism och den allmänna tanken när kyrkan styrde samhället, dottern representerade synd. 

Det finns mycket mer man kan diskutera om ”Den Röda Bokstaven”.  Jag har inte skrivit om interaktionen mellan Chillingworth och Dimmsdale och slutet på det som var likt ett psykodrama.

Jag tyckte jättemycket om boken.  Det var inte en tjock bok, kort faktiskt, så jag kan inte säga att det var svårläst på grund av storleken men jag kan inte räkna den som lättläst heller.  Kanske är det bättre att säga det är lätt att missa många små detaljer i boken.  

Min åsikt om boken är subjektiv eftersom författaren kommer ifrån och bokens miljö är i New England.  En plats som finns i mitt hjärta.